El Blog del Camino de Santiago

Un punto de encuentro para los peregrinos en la red

Artículos por Camino Portugués

Alsa y Seur han firmado un acuerdo de colaboración para facilitar el traslado de sus bicicletas desde 35 euros a los cerca de 40.000 peregrinos que se estima este año recorrerán el Camino de Santiago, con motivo del Xacobeo 2010.

Gracias a este convenio alcanzado entre la empresa de transporte de viajeros por carretera y la de transporte urgente los viajeros de Alsa podrán enviar desde su localidad sus bicicletas al punto de la Ruta Jacobea donde inicien su peregrinación, de forma que Seur se encargará del traslado de sus bicis en la ida y en la vuelta.

El objetivo de esta iniciativa es ofrecer a los peregrinos que utilicen los servicios de Alsa a precios especiales y aprovechar la experiencia de Seur en este tipo de envíos, empresa que se ocupará de entregar la bicicleta en el lugar que los peregrinos indiquen previamente.

Completado el Camino, los peregrinos podrán regresar con Alsa desde Santiago hasta sus localidades, donde Seur les entregará sus bicicletas en los horarios previstos. Se calcula, que en torno al 17% del total de peregrinos eligen recorrer en bici parte del Camino hasta llegar a Santiago.

“Ambas compañías buscan aportar su colaboración para que la celebración del Año Xacobeo 2010 sea un éxito de participación social a todos los niveles”, destacaron en un comunicado conjunto.

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El Camino de Santiago lleva batiendo récords desde el inicio del año, y en julio estableció una nueva marca. La Oficina de Peregrinaciones de Compostela recibió el mes pasado a 42.359 caminantes, una cifra con la que supera en casi un 33% el registro del anterior Xacobeo, el de 2004, y rebasa en un 61% la del año pasado.

Todo apunta a que la previsión inicial de 220.000 peregrinos para este Año Santo se quedará corta, ya que sólo en los siete primeros meses de 2010 se entregaron ya más de 133.000 compostelas, casi un 50% más que en 2004.

Se ha superado ya la cifra de todo 2008 -como la de los anteriores años no jacobeos-, y aún faltan por sumar varios meses en los que la afluencia de caminantes suele ser muy elevada. De hecho, agosto es siempre el mes con más peregrinos -en 2004 se contabilizaron 45.600-, septiembre se cierra habitualmente con números similares o superiores a los de junio, y octubre deja un saldo parecido al del inicio de la primavera.

El tránsito de peregrinos suele reducirse de forma significativa en noviembre, pero este año la visita del Papa Benedicto XVI, prevista para el día 6 de ese mes, “se va a notar cuantitativamente en la afluencia”, según pronosticó el delegado de peregrinaciones de la catedral compostelana, Jenaro Cebrián, en una entrevista en la TVG.

El Camino Portugués se consolida como segunda ruta a Santiago

Sea en un mes o en otro, la mayoría de los peregrinos siguen cubriendo la ruta a pie -más del 88% en julio- y continúan eligiendo el itinerario francés para llegar a Compostela. No obstante, las cifras del mes pasado confirman el auge de las otras rutas jacobeas, mucho menos saturadas y conocidas.

Si en julio de 2004 las eligieron poco más de un 22% de los caminantes, el mes pasado las siguieron casi un 31% de las personas recibidas en la Oficina de Peregrinaciones. Destaca especialmente el aumento registrado por el itinerario portugués, de más de un 80% con respecto al anterior Xacobeo. Ésta es la ruta alternativa a la francesa más elegida, con 5.300 viajeros el mes pasado, que equivalen a un 12% de los peregrinos.

Le sigue el Camino del Norte, que superó en un 62% el registro del año 2004 y sumó 3.228 caminantes. También creció la afluencia en la Vía de la Plata -más de un 50%, hasta las 2.100 personas- y en el Camino Primitivo. Lo recorrieron poco más de 1.100 peregrinos, pero tras la cifra hay un aumento de un 185% con respecto a hace seis años.

En todo caso, Sarria sigue siendo el punto de partida más elegido por los caminantes, concretamente por casi una cuarta parte. Son los que cubren a pie por la ruta tradicional la distancia mínima a recorrer -cien kilómetros- para poder recibir la Compostela al llegar a Santiago.

Entre tanto, algo menos de un 8% parte de O Cebreiro, un 7,2% de Tui y seis de cada cien inician su andadura en tierras francesas, en Saint Jean Pied de Port.

La motivación religiosa sigue siendo la principal razón peregrina

En lo que respecta a las motivaciones que impulsan a los peregrinos a realizar el Camino, la mayoría (cerca del 55%) asegura que son de tipo de religioso. En todo caso, las cifras del último mes facilitadas por el Arzobispado confirman que cada vez son menos, porque en 2004 representaban el 74,5%. Ahora, cuatro de cada diez hablan de motivos religioso-culturales y un 5,7%, sólo de culturales.

Vistos los datos en conjunto, Jenaro Cebrián destacó que son muy pocos los que declaran que en su peregrinación no hay algún componente religioso. “Es bastante más el proceso de cambio que se da en los peregrinos de lo que la gente piensa“, subrayó.

Aumentan los extranjeros

Las cifras del año pasado demostraban ya que el Camino tiene cada vez más tirón entre los extranjeros, y las del 2010 lo confirman. En julio pasaron por la ruta casi un 90% más de extranjeros que en 2004. Fueron, en total, 11.727.

De los peregrinos españoles contabilizados el mes pasado en la oficina compostelana, cerca de un 20% eran madrileños y un 16% andaluces. Valencianos, catalanes y gallegos representan -cada grupo- casi un 10% del total.

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La mayor ocupación de los últimos seis años

Los peregrinos eligen sobre todo el Camino Francés

La red de albergues de la S. A. de Xestión do Plan Xacobeo registró un total de 30.893 pernoctaciones durante el primer trimestre de 2010, la mayor cifra registrada en los últimos seis años. Según datos de la Consellería de Turismo y Cultura, se superaron en un 19 por ciento las estancias contabilizadas en el mismo periodo del Año Santo 2004 y “case se duplicaron” con respecto a los tres primeros meses de 2009. La información recopilada por la oficina técnica de la entidad de gestión del Xacobeo, fueron 30.893 las pernoctaciones registradas entre enero y marzo de este año, frente a las 25.869 de 2004 y las 15.458 de 2009. Así las cosas, la Xunta califica los resultados de “cifra récord”.

El índice de ocupación sobre el número total de plazas y días en la red de albergues fue de 18,9 por ciento en el primer trimestre del año, mientras que esta tasa fue del 15,8 por ciento en el Año Santo de 2004 y del 9,4 por ciento en el mismo periodo de 2009. A tenor de los datos alcanzados, Cultura e Turismo defiende una “importante afluencia” de peregrinos hasta el momento y augura previsiones “optimistas” para el resto del año. “En el primer trimestre se superó en tres puntos el índice de ocupación documentado en el mismo espacio de tiempo de 2004″, alegaron desde el departamento autonómico.

El Camino Francés continúa erigiéndose como la ruta jacobea que mayor número de pernoctaciones registra. Las estancias contabilizadas en esta vía entre enero y marzo se sitúan 2,9 puntos por encima de las realizadas en los tres primeros meses del anterior Año Santo, pasando de las 20.453 de 2004 a las 21.056 de este año. En aumento es mayor -el 81 por ciento- en comparación con los datos de 2009, cuando la Xunta sumó 11.597 pernoctaciones en el mismo periodo.

Con todo, desde la oficina técnica de la S. A. de Xestión do Xacobeo advierten además una “tendencia a la subida” en la afluencia de peregrinos en los demás Caminos de Santiago. El departamento destaca el aumento de visitantes alojados en alberques con respecto al Xacobeo precedente. En este sentido señalan la prolongación de la ruta hacia Fisterra-Muxía, la Vía de la Plata o los Caminos Portugués, Primitivo y de Norte.

Una análisis de los datos revela que la ruta Fisterra-Muxía pasó de las 953 pernoctaciones en el primer trimestre de 2004 a un total de 1.667 en el presente año. En el Camino del Norte fueron 714 frente a las 1.153 de 2010; la variación fue de 861 estancias en la Vía de la Plata a 2.257 este año; y en el Camino Portugués el incremento fue de las 2.377 pernoctaciones de 2004 a las 3.576 de los tres primeros meses.

Los datos de la Xunta muestran además “una alza constante en la afluencia de caminantes en todas las ruta” con respecto al número de plazas y días de ocupación en los albergues del Xacobeo. El mayor porcentaje de ocupación se registra en el Camino Fisterra-Muxía, seguido de la ruta francesa. En la primera de las vías, este índice varió del 13 por ciento en los tres primeros meses de 2004 al 22,8 por ciento en el mismo periodo de 2010, cerca del doble del anterior Año Santo.

Entre enero y marzo de este año, el Camino Primitivo computó un 12,2 por ciento de ocupación, frente al 3,3 por ciento de hace seis años. En el Camini Portugués el dato fue del 19,5 en el primer trimestre de 2010 y del 13 por ciento en 2004. Por otra parte, la Vía da Prata pasó del 4,2 por ciento de ocupación en 2004 al 11,1 por ciento en 2010.

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Según da a conocer la agencia EFE, la empresa de autobuses Alsa pone en funcionamiento un nuevo servicio destinado a peregrinos. El Autobús del Camino de Santiago es un buscador específico que permite a los caminantes planificar su viaje en función de su lugar de residencia, el punto de inicio y de final del camino, entre las más de cien localidades en las que está presente la red de servicios de Alsa, puesto que muchas de las líneas del operador son coincidentes con las distintas rutas.

El viajero debe elegir uno de los caminos –Francés, Primitivo, etc—y después la localidad desde la que desea partir hacia Compostela. El viajero elige el regreso desde Santiago a su localidad de origen y el buscador le proporcionará la mejor opción para realizar la ruta elegida.

Alsa recuerda también que pone a disposición de los peregrinos el servicio de transporte de bicicletas para atender a los numerosos viajeros (en torno al 17%) que eligen la bicicleta para llegar a Santiago.

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